Pavilion Lake Research Project 潛入水晶宮 模擬探天宮

July 1, 2021, 12:00 am

自從上月 BC 省旅遊重開後,「週六品味圈」(Sat 9am, AM1470)的文楓已於空氣中及網上帶大家探訪過本省西南內陸原住民的真實傳統及北方好萊塢之虛擬世界。踏入七月,文楓打算邀請閣下前往 99 號公路北端 Marble Canyon Provincial Park 内的 Pavilion Lake,來潛入水晶宮,模擬探天宮之旅!而今回咱們的領隊更是一位現職美國航空暨太空總署(NASA)的加籍華裔科學家 Darlene Sze Shien Lim 林賜賢博士

想知道 BC 內陸的海底為何藏著探測宇宙奧秘的鑰匙,記得鎖定 7 月 3 日、10 日和 17 日的「週六品味圈」!

"Pavilion Lake Research Project" (PLRP) is a science and exploration effort to explain the origin of freshwater microbialites in Pavilion Lake, British Columbia.  The region has become an exciting field site for Earth scientists and astrobiologists who are interested in the application of the PLRP research to the search for life in our solar system and beyond. In the July 3, 10 and 17 episodes of "Lifestyle Reunion" (Sat 9am, AM1470), Victor Luk will interview one of the renowned NASA scientific researchers working on the PLRP who happen to be a Canadian Chinese, Dr. Darlene Sze Shien Lim. Stay tuned.


Darlene 於 NASA 主要研究人類進行外星探測時之安全有效運作及 Xenobiology(異種生物學)。

Darlene 曾參與不同地區的模擬外星探測工作,包括夏威夷主島 Kilauea 火山熔岩區。

Darlene 在大學時期,已於加拿大的 Nunavut 北極圈無人地帶 Devon Island 協助研究工作。

PLRP 使用的 DeepWorker 單人潛艇,可潛 6 小時及 600 米深,由北溫 Nuytco Research 研製。

話說當年有業餘潛水員在 Pavilion Lake 水底發現類似珊瑚但呈多種不同形狀的 stromatolites(頻閃石礁)。因為這些由水底微生物 microbialites 將沉積物凝聚而成之鈣化生物礁,通常只見於極端環境裡,如斯就吸引到 NASA加拿大太空署(CSA)及多所大學的專家專程到此進行了一個接近十年之「Pavilion Lake Research Project」 (PLRP) 科學研究計劃


BC 省 99 號公路北端的 Pavilion Lake,長 5,800 米、闊 800 米、深達 65 米。

Pavilion Lake 所屬的 Marble Canyon Provincial Park,山邊石崖色紋奪目。

PLRP 使用的 ROV 遙控觀察器,可探測 40 米深的湖底。

PLRP 是由加拿大 CSA 及美國 NASA 合作進行的一個長期水底研究計劃。

對最初擔任 PLRP 博士後研究生(postdoctoral researcher) Darlene 來説,Pavilion Lake 是個熟悉的名字。因為在安省出生的她年少時住在 Edmonton,每次跟父母往溫哥華必定路過此處。最先專門研究湖沼生物學(Limnology)Darlene 透過 PLRL 大量自動潛水機及單人潛水探測活動,替 NASA 以 analog 模擬型式去研究太空人在外星極端環境中如何在執行時間短促、任務繁重工作的同時,還能找出科學新發現。而加國著名太空人 Chris Hadfield 就曾參與過 PLRP 之模擬外星探測研究。在加入 NASA 加州 Ames Research Centre 研究所後,Darlene 更到過南極、火山熔岩區和沙漠來進一步研究模擬外星探測活動。


在不同水深的頻閃石礁(stromatolites)呈不同形狀。

以上兩張圖片底部的紅線和紅點,是潛艇的一對鐳射指標。

頻閃石是水底微生物將沉積物凝聚而成的鈣化生物礁。

因為造成頻閃石的水底微生物能在極端環境中生存,科學家就藉著觀察頻閃石的生長環境,來研究在其他極端環境(例如太陽系的其他星球)中,生物存在的可能性。

The Microbialites of Pavilion Lake from Neil McDaniel on Vimeo.

在 7 月 3、10 及 17 日的「週六品味圈」中,文楓邀得 Darlene 為大家分享她的見聞和感受,包括她從大學時期在北極圈無人地帶協助湖沼古生物研究發展,到今日專研模擬外星探測活動及 Xenobiology(異種生物學)之經歷。她亦會談談真實的科學研究如何為複雜的事物拆解謎團。另外她更會解釋邀請藝術家參與 PLRP 的原因,以及科學家跟研究地區的社羣包括原住民,相互了解、尊重與合作之重要性,和能增添人類知識庫的 NASA 外展工作。


NASA 德州浮力研究所水底的實驗艙,跟 PLRP 一樣能提供模擬 EVA 太空艙外活動的機會。

曾參與 PLRP 的加國太空人 Chris Hadfield,跟 PLRP 徽章在太空站内合照。

從多個模擬探測研究發展出來之 NASA 模擬載人外星探測機 SEV。

專家認為加國 Devon Island 由巨型彗星撞擊後留下之坑穴 Haughton Impact Structure,最似火星地形。

由 NASA 出版的「NASA's Analog Missions」小冊子,按圖可放大並閱讀內文。

訪問中文楓亦問及 Darlene 在荒蕪地區閒來的娛樂,原來她最喜歡收聽當地電台廣播來感受當地氣氛。至於如果這位太空科學家有朝一日能登陸外星時,她最想念的地球食物會是甚麼呢?想知答案就要留意收聽 7 月份的「週六品味圈」


按圖可放大觀看這兩頁介紹。

Darlene 的工作範疇有興趣的朋友,可瀏覽她的網頁 www.darlenelimology.com

另外,文楓今次能聯絡上林賜賢博士全靠 Pavilion Lake 社區領袖 Mickey Marci 幫忙,謹此致謝。

<All photos courtesy of Darlene Lim & NASA>

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