DJ 私相簿「文楓 Celina 的 Vernon 寒冬熱氣球」

March 21, 2020, 12:00 am

最近新冠病毒癱瘓全球,雖然已是陽光明媚的春假時節,但大家都遵從政府指引,乖乖宅在家中,減少病毒散播的機會。但自己足不出戶,看看別人旅行的視頻和照片倒是無妨,起碼還能幻想一下:「甚麼時候疫症遠去,我一定要到這個地方看看。」「週六品味圈」(Sat 9am, AM1470)的文楓Celina,今年二月走訪了在內陸 Vernon 舉行之「Vernon Winter Carnival」(「Vernon 冬日嘉年華」),這個有 60 年歷史的冬日嘉年華本來還有一個旁支活動叫「Vernon Hot Air Balloon Festival」,但今年由於經費裁減而取消,但當地的旅遊局依然盡力宣傳,廣發英雄帖,邀請來參加冬日嘉年華的傳媒朋友體驗當地熱氣球旅遊公司 Okanagan Ballooning 的 hot air balloon ride,價值超過 $300!文楓Celina 以猜拳決定誰人能坐上熱氣球,結果 Celina 有幸翱翔天際,輸了的文楓則只能留在地上拍片拍照,再回家努力爬格子,為我們帶來今天圖文並茂的 DJ 私相簿之「文楓 Celina 的 Vernon 寒冬熱氣球」

Recently most of us are staying home due to COVID-19.  While we are not allowed to travel, we can still look at other people's beautiful travel pictures and fun-filled videos.  Victor and Celina of "Lifystyle Reunion" (Sat 9am, AM1470) visited Venon in February and are presenting the last installment of their Venon travelogue. Looking at their photos and video, wuouldn't you want to try the hot air balloon rides at Vernon? 

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相信很多朋友在旅遊旺季的晴朗早晨或寧靜黃昏,都有過乘熱氣球觀賞山水的開懷經驗。但能於加拿大寒冬中乘熱氣球居高臨下欣賞白茫茫雪景,這種經驗就較為罕見,故此當 Vernon 旅遊局通知我和 Celina 有如斯機會,我倆就趁著參加「Vernon Winter Carnival」(按本文最下方連結即可重溫)欣然赴會。

基於天氣與節目調動因素,這次熱氣球的起落點在鬧市之內,是非常例外的安排。因為一般熱氣球需要一個開放廣闊的空間,例如廣場戓田野,來作準備及升降。今回熱氣球駕駛員 John Klempner 能在商場停車坪內升空,然後於重型機車公司停車場內降落,四週不遠就有建築物和車輛,堪稱技術和膽色同樣一等一的高手。


從 Vernon 南望可見 Lake Kalamalka(左)及較大的 Lake Okanagan(右)。因面積大,兩湖均不會在冬日結冰。

Vernon 市北的 Swan Lake(右上)因面積較細(約 2.2 平方公里),在冬日結冰後可供各種冰上活動用。

雪蓋後的 Vernon 跟夏日遊客所見的景色有很大分別。

被雪蓋的鐵路剛好夾在 Vernon 市南北兩條主路之間。

圖中的雪蓋運動場,即為舉行熱氣球節用之升空㸃。

說到熱氣球,很多朋友腦中都會出現自由自在、輕鬆寧靜的畫面,但原來在現實中要乘坐熱氣球,要經過一輪繁複的工序,工作人員緊張和認真的程度,不遜於開小型飛機或直升機。

要令熱氣球升空,首先要為氣球充氣,先由 3 名工作人員將七彩繽紛的尼龍布織氣球取出,平鋪在地上,釘好拉繩,再用巨型風扇從氣球底的圓裙開始吹風。待氣球充氣過半後,地勤人員就合力抬起載客的籃子及 propane(丙烷)噴火器,將氣球內的空氣加熱,直至氣球豎起成型。

這時氣球駕駛員會爬入籃子之內,按燃噴火器,火焰就像火龍噴氣般,透過氣球底的防火圍裙直吹氣球內部,剛才鋪在地上只像一大匹布的氣球,原來立體成型後能內藏近 3,000 立方米的空氣,而由於氣球外的空氣比氣球內的空氣密度高,形成一股壓力,將氣球擠向上,於是熱氣球就能升空。我們的駕駛員 John 在作過最後的儀器檢查後,一聲令下,地勤人員齊鬆開雙手,整個氣球便微斜地順風上升。


舉辦了二十多年的「Vernon Hot Air Balloon Festival」今年因為財政問題取消,令不少當地市民失望。

熱氣球本身沒有任何轉向系統,所以定向飛行全靠駕駛員熟悉大氣中不同氣層的風向,然後控制氣球升降來移動。在整個航程中,熱氣球平均每分鐘就會升降一次。

雖然儀錶顯示熱氣球上升速度達每分鐘 300 米,但籃內絕無加速震盪的感覺,只覺視野內的地面物件漸漸變小。從高空向下望,整齊的房屋、空曠的田野和茂密的叢林被厚厚的白雪覆蓋,就像灑上霜糖的大蛋糕,而遠遠的「Vernon Winter Carnival」巡遊車隊則像蟻隊般蠕行前進。

當氣球上升至超過 1,000 米高空後,空氣頓時變得清新涼快。隨著氣球飛行方向,地勤人員會開車沿途照應,並先到目的地為著陸作準備。而為了令氣球保持高度或令它上升,駕駛員會間歇按燃噴火器,所以籃內溫度頗舒適,並沒有感到每升高 100 米就會降溫一度的冷意。


氣球內 3,000 立方米空氣庫,氣溫須加熱到攝氏 100 度以上。

乘坐熱氣球之輕如羽毛感,無與倫比。

每年 7 到 9 月的旅遊旺季,晴朗寧靜的早晨或黃昏,甚至冬日中午均屬乘風翱翔熱氣球的理想時光。此時氣溫低,空氣密度高,無須大量燃料便可使氣球內的空氣溫度升高,帶起氣球,在無盡天際中飄遊過把小時。

現代使用輕便 Propane 噴火系統的熱氣球,多由美英兩家氣球公司製造,只需 60 公升 Propane 便可航行半小時。例如今次 Okanagan Ballooning 使用的英製 Cameron O-120 熱氣球,高 20 米,本身重約 150 公斤,可載 6 人或 400 公斤,航行達兩小時。而氣球顏色鮮艷的其中一個原因,是方便駕駛汽車沿途照應的地勤人員容易追尋它的位置。


氣球駕駛員 John Klempner 是持牌飛機師。

只有少數城市容許在市區內玩熱氣球。

原來熱氣球像爬山般,易上落難。駕駛員先按實際風向和地理來計劃及㝷找適當的降落地點,待熱氣球飄航到預定地點後,駕駛員通常還會再三盤旋,以確定風向與空間均適合降落。對 Vernon 地型瞭如指掌的 John 就選擇了一個空間剛好夠大的重型機車停車場來作為降落點,可謂藝高人膽大。

待氣球降落至接近地面時,地勤人員就開始拉繩來穩定氣球位置,之後地勤人員更會跳騎著籃子來增加重量,幫助停定氣球。過把小時的熱氣球寒冬傲遊鬧市玩意,如斯就輕輕地圓滿結束。


英國製造的 20 米高 Cameron O-120 熱氣球可載 6 人。

在市區內降落熱氣球技巧奇高。

飛行氣球簡史

飛行氣球是 1783 年由法國人發明,在法皇路易十六面前,載著一隻鷄、鴨和羊升空,兩個月之後才載著一名科學家作人類第一次正式飛行。由於當時熱氣球要燃燒浸滿白蘭地酒的禾草,使用不便,所以多年來未受重視。約在同時,另一名法國化學家發明了氫氣球,氫氣球體積比普通氣球少一半,在飛機發明前後被廣泛使用。改用氦氣後的氫氣球更在 1991 年創下由日本橫渡太平洋至加拿大的 6,761 哩紀錄,亦於 1985 年被蘇聯太空署用在探測火星大氣層的計劃之中。

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