Toilet paper 從台灣衛生紙貴說起 古代人都用甚麼擦屁股?

March 11, 2018, 12:00 am

台灣最近因為衛生紙漲價而引致巿民瘋狂搶購,弄得人仰馬翻,令大家忽然對衛生紙這個最不起眼的日用品發生興趣。現代人很難想像沒有衛生紙要怎樣過活,但翻查史料,大批生產的零售式衛生紙大概始於一百多年前,在這之前,古人如廁後是用甚麼擦屁屁的呢?

It is hard to imagine what lives will become if there is no toilet paper.  The first record of using toilet paper for cleaning after a bowel movment is 851 A.D.  What was it like for life before toilet paper?

在古希臘,人們會使用石頭、黏土來保持個人衛生。他們會用鵝卵石來擦屁股,這種鵝卵石叫 pessoi,通常都很輕薄,邊緣光滑,質感非常接近大理石。考古學家在公元 2 世紀的古希臘遺迹中發現這種石頭時,還以為是用來下棋的棋子,後來經過化學檢測,發現石頭上還沾着礦化了的大便,才猜到這就是用來擦屁屁的工具。古希臘人還有這樣的一句諺語:「擦菊花,三顆石頭就夠了」(Three stones are enough to wipe your ass)。

在古羅馬的公共廁所裡,則有一支裹着海棉或棉布的長棍。平常它被浸在高濃度鹽水的桶子內,人們上完廁所後,就可以拿它來刷屁股。對,它是共用的。


再看看中古時期的歐洲,貴族階級的人通常會使用書頁,有的人則使用蕾絲或噴過香水的羊毛來擦拭。平民當然不會那麼奢侈,他們會使用稻草、乾草或野草來清理。

英國王室在 15 世紀時,用的是新鮮的鮭魚肉片來擦屁屁的,為甚麼用鮭魚肉?原來據說鮭魚有除臭和消痔的作用,有痔瘡的朋友們,要不要從超市買條鮭魚試試?

英國的國王還有名為「Groom of the Stool」(廁伕)的僕人來幫陛下處理如廁後的大小事。這個工作聽起來不是很令人愉快,但因為他必須隨侍在國王身旁,因此他是最接近陛下的人、也能聽到許多機密,令「廁伕」受到許多高官的阿諛奉承。

在中世紀末的法國,皇宮裏擦屁股會用粗麻繩,這繩子會從豪華的廁所屋頂吊下來,正好垂在蹲位的旁邊。上完大號後,把繩子從兩腿中間穿過,前面一手拉, 後面一手拽,像拉大鋸一樣拉幾下,完事!但最難以想像的是,這根繩子是公用的,皇上用完了皇后用,皇后用完了寵臣用,常年不換。以體現君臣一心。

美國又怎樣呢?當時的「拓荒者」(即 16 世紀開拓美國中部的歐洲移民或移民後代)大多使用玉米芯,後來紙章開始普及,人們逐漸發覺使用報紙、廣告傳單等廢棄的閱讀品也是挺方便的。所以過去那些「廁所讀物」可說和現在的廁所讀物有著很不一樣的擺放動機。這也解釋了為甚麼「農夫曆」(Old Farmer’s Almanac,一種紀錄了天氣預測、收成圖表、天文資訊的曆書)的書頁上方會有一個洞,原來是為了方便人們把它掛在茅廁的角落。


在博物館的壁畫中,古羅馬人使用公共廁所時的情況,留意他們手上拿著一支可以共用的清潔海綿,WHAT?!!! 共用?(Photo from Pixabay)

在古代的日本,在《源氏物語》的記載中,有提到日本的皇族是用蟬的翅膀來擦屁股的。但由於蟬翅很硬,通常會放到溫水內泡上三天再使用,而因為蟬翅是透明的,所以有甚麼病變就會一目了然。 

另外日本人還會用一種叫「廁籌」或「廁簡」的木頭片或竹片,大便後用來拭穢。這種「廁籌」上個世紀還在中國和日本的部份地區使用。

至於中國,使用手紙的最早記載見於元朝,但到了明朝才有明確的記錄指出在中國朝廷間,有一種 60 × 90 公分大的柔軟面料被當作衛生紙使用。來到清朝,用紙拭穢的文獻就更多了,例如《紅樓夢》第四十一回有段劉姥姥拉肚子的文字:「劉姥姥覺得腹內一陣亂響, 忙的拉着一個小丫頭,要了兩張紙就解衣。」這段描寫說明,在當時,無論是大觀園的貴族還是鄉下的莊稼人,都習慣解手後用紙拭穢了。


日本奈良時代的厠籌,是木製的薄片,古人在解手後用来刮清污穢的用具,粵語的 ... excuse me ...「攪屎棍」就是指這個。旁邊是現代的厠紙,用來比較木棍的大小。(Photo from Wikipedia)

現在我們所熟知的衛生紙,是在 1857 年出現的,當時的紐約實業家 Joseph C. Gayetty 推出一包 500 張、售價五角的「Medicated Paper」(保健用紙),有別於一般硬梆梆的書頁,這種「保健用紙」是常處於微濕和柔軟狀態的。

因為這項發明,讓 Gayetty 被視為「現代衛生紙的推手」。當時 Gayetty 也對自己的發明感到驕傲,決定在每一張「保健用紙」印上自己的名字。

從那之後,陸續有不同廠商投入研究和製作衛生紙。其中比較重要的是在 1890年,Scott Co.(即現在的可麗舒 / 舒潔)在市面上推出滾筒式衛生紙。

Gayetty 不同,Scott Co. 對推出在「不方便說出的場合」所需要的東西感到尷尬,一開始並沒有在衛生紙包裝上印上公司的名字,只有代理商的名字。

到 1935 年,Northern Tissue(今稱 Quilted Northern)改良了市面上衛生紙,推出主打「不會刺痛」(Splinter-Free)的衛生紙,並進一步帶動衛生紙的普及。

而現在我們常見的兩層衛生紙則是在 1942 年出現,由英國的 St. Andrew’s Paper Mill 推出。

直到現在,全世界對衛生紙的需求可說難以計量,單是美國人,每年的滾筒衛生紙需求大約從 70 億卷起跳。

不過世界上還是有些地方不流行使用衛生紙的,例如印度,部份地區的人會使用水桶和蓮蓬頭來沖洗屁股,對他們來說,用衛生紙擦拭不夠用水洗乾淨。

看了這麼多衛生紙的歷史,才發覺手上的那張衛生紙能走到今天也不容易啊。但慶幸的是,最起碼現在的我們,已不需要以共用的海棉跟棍子來執行清潔任務了。