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Coot 奇特黑鳥腳趾長羽毛?能隨時施展輕功水上飄

2021-10-28 (星期四)

據說全世界的鳥類大約有 18,000 種,每個地區都有當地特有的鳥類品種。在北美,有一種長得像雞又像鴨的水鳥叫美洲骨頂雞(American Coot),其特別之處是擁有一雙看起來像長了羽毛的腳,能在水上輕鬆的行走,十足十武俠小說中的「輕功水上飄」!今天我們就來認識一下這種叫 Coot 的鳥類吧。

The American Coot is a plump, chicken like bird with a rounded head and a sloping bill. Their tiny tail, short wings, and large feet are visible on the rare occasions they take flight.

Coot 的中文名稱叫骨頂雞,又稱水姑丁。
Coot 的中文名稱叫骨頂雞,又稱水姑丁。
 骨頂雞的種類繁多,但牠們的腳都差不多。
骨頂雞的種類繁多,但牠們的腳都差不多。

水鳥美洲骨頂雞體型不大小,並沒有絢麗的羽毛,除了紅色的眼睛、白色的額頭和嘴巴,全身羽毛黑黑的,放在色彩斑斕的大自然裡似乎很不起眼。但人家只要站起身來,一雙很特殊的小腳兒就無法讓人忽視,牠的腳爪呈淡黃色、腳趾灰色,但腳趾上好像長有羽毛。

幼兒期的美洲骨頂雞。
幼兒期的美洲骨頂雞。
 作為水棲鳥,牠們大部分時間都在水邊植物豐茂處活動。
作為水棲鳥,牠們大部分時間都在水邊植物豐茂處活動。

事實上,美洲骨頂雞的腳趾看似羽毛,是因為腳趾邊緣有一層膜,一種寬闊的皮膚葉(lobes of skin);這種結構不僅漂亮,還方便牠們在水中活動,甚至在冰上走動對水鳥來說也是輕而易舉。

總結一句,美洲骨頂雞腳趾間有一層像羽毛紋的皮膚葉,而不是真的長有羽毛。

美洲骨頂雞會「咕咕咕」的叫(英文名 Coot 正是由此而來),而且生性好動,所到之處均會傳出喧鬧吵雜的叫聲。圖中這兩只骨頂雞是在跳舞還是在打架?
美洲骨頂雞會「咕咕咕」的叫(英文名 Coot 正是由此而來),而且生性好動,所到之處均會傳出喧鬧吵雜的叫聲。圖中這兩只骨頂雞是在跳舞還是在打架?

更有趣的是,每當美洲骨頂雞抬起腳時,牠們腳趾間的皮膚葉就會折回來,不僅不影響牠們在乾燥的陸地上行走,就算走在泥濘的地方,皮膚葉也會支撐牠們行走,不管在陸地上還是在水中,都非常有助力。

在金庸小說《射鵰英雄傳》和《神鵰俠侶》中,裘千仞有一門絕技叫「輕功水上飄」,但後來被發現是假的 ...
在金庸小說《射鵰英雄傳》和《神鵰俠侶》中,裘千仞有一門絕技叫「輕功水上飄」,但後來被發現是假的 ...
 看官們,其實真正的「輕功水上飄」在此!
看官們,其實真正的「輕功水上飄」在此!

這種辨識度高的美洲骨頂雞在冬季會成群地出現在美國的佛羅里達州,牠們還喜歡以爭吵和遊戲來表達牠們強盛的生命力,所以牠們所到之處皆一片「熱鬧」(還是應該說吵鬧?)

想看看美洲骨頂雞的獨門絕技「輕功水上飄」,快看看以下視頻:

雖然美洲骨頂雞個子小小看似沒有殺傷力,但據維吉尼亞州後灣的一項估計顯示,當這種水鳥成群結隊出現時,牠們對生態的影響相當大,當地的骨頂雞每年冬季竟能吃掉 216 噸的植物 ... 也是夠驚人的!

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