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Hogeweyk Dementia Village 超市、郵局全是假!為失智老人而建的虛擬小鎮

2021-03-10 (星期三)

大家對於晚年生活有甚麼憧憬呢?是在清晨帶上寵物貓咪狗狗去廣場漫步?或者午後悠然地在花園享受下午茶?抑或在日落時份與老伴手牽著手回家?在荷蘭的阿姆斯特丹,有一群老人家就是這樣快樂地生活著,他們所居住的 Hogeweyk(霍格威)小鎮看似普通,但原來這一切都是假的!事實上,霍格威小镇是為失智老人而設的一個烏托邦。  

Located in the Netherlands town of Weesp is a special gated village called Hogeweyk. This amazing village just for people with dementia has been designed specifically as a pioneering care facility for elderly people with dementia.

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霍格威小鎮看似與一般的北歐小鎮無異,但其實這裡是為患有阿茲海默症的長者而專門建立的大型療養院式照護小鎮,全名為 The Hogeweyk Dementia Village,於 2009 年落成,是全球第一座專為阿茲海默患者建立的照護小鎮,面積大概有 10 個足球場大小,只有一扇厚重的玻璃門能夠出入,任何人都不能隨意進出。

這裡沒有冷冰冰的房間、高高的院牆,反而像我們熟悉的世界,溫馨幸福,患者能夠無拘束地散步、曬太陽。鎮上甚至有超市、飯店、郵局,還配有理髮師、收銀員,但都不是真的。

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在這座小鎮裡,即使患者忘記了如何回到自己的公寓,總會有「好心人」平安地送他們回家,因為作為專門為失智老人而設的夢幻樂園,這裡除了老人外,其他人都是專業護工。他們假扮成鄰居和各種生活設施的工作人員,甚至是行人,只為讓老人們能像平常人一樣生活。這樣暖心的療養院設計,也減少了患者家屬對患者生活的擔心。

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在霍格威照護小鎮,每 6 或 7 位長者會合住一棟房子,而每棟房子都設有 2 名護理人員方便照護。因為入住這裡的老人記憶大多停留在童年和青年時期,所以設計師尤其用心,將長者的居住環境打造成他們年輕時相似的格調,房子的裝潢特意參考了 20 世紀 50 年代的風格,有佈置復古的黑膠唱片,連用的枱布也繡有古典花紋,窗簾的色調亦儘量還原以前的模樣,讓老人更有歸屬感。

除此之外,房子的設計亦各不相同,有的充滿宗教風格、有的溫馨、有的商務,而性格或興趣愛好相近的老人會被安排住在一起,好讓他們多一點互動,緩和病情。

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這裡的老人不會被醫生當成患者,充斥著「你是誰?」或「你要記得自己是 …」的聲音,護理人員也不會冷著臉數落老人,而是裝扮成鄰居,時常待在老人身邊,和他們建立親密要好的關係。  

因為居住的環境做好了防護措施,所以長者們可以走出房間自由活動,做任何想做的事,去想去的地方。例如可以跟鄰居一起做做家務,也能跟老友記相約出門吃大餐。

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長者還可以隨時到超市購物,也不用老是要記住帶錢包,因為裡面的物品都是任他們隨意拿回家使用的呢,由護理人員假扮的店員會用真誠的微笑歡迎每一位客人。 

除了有超市可逛,他們還可以去上烘焙課學做麵包,亦可到理髮店為自己換個新形象,當然也可以逛逛公園,或踏著三輪車郊遊。

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霍格威照護小鎮也歡迎家人來訪,這裡就住了一位老先生,他的妻子常常來看望丈夫,為他彈奏鋼琴,非常浪漫。另外在天氣好的時候,小鎮也會讓附近學校的孩子來探望老人,與他們分享趣事。

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關於這座小鎮的最初理念,有一段小小的故事:當時有一名叫 Yvonne Van Amerongen 的護工曾經在類似的機構工作,卻親眼看到那些無辜的老人,在生命的最後時光過著孤獨寂寞又沒有安全感的日子,讓她感到心酸。後來她便著手創辦一所特別的養老院,好讓失去了思考的能力、行動也不方便的老人,能夠有尊嚴地活著。

會讓人忘記自己、忘記親人的阿茲海默症非常可怕,患者曾經的聰明和優秀,都會被抹得一乾二淨,讓他們逐漸失去生活的能力和自信。不過,在霍格威小鎮,這裡每天都在上演暖心的故事,讓患者在晚年也能安然幸福地度過,值得讚揚。

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