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Chewing gum 口香糖要幾年才能消化掉?

2018-07-26 (星期四)

夏天可以說是口香糖的時節,出遊時等車、塞車、排隊,都可能令人感到無聊,而很多朋友在無聊時都喜歡嚼幾顆口香糖解解悶,還經常一嚼就停不下來。小小一片的口香糖,不但多年來在零食界屹立不倒,還暢銷全球,但有些朋友會有壞習慣,就是在咀嚼完口香糖後,懶得吐出來,而是吞到肚中,所以很多父母都會告誡小朋友:「口香糖吃進肚中要花 7 年時間才能消化掉」,或「口香糖吃下去會纏著你的胃,你怕不怕?」聽到這樣嚇人的警告當然怕,但這是真的嗎?

You might have heard that swallowed gum stays in your stomach for 7 years. That's not true.  If you swallow a chewing gum by accident, it’s unlikely that it will cause harm to your body. It will be moved through the digestive tract by normal "pushing" actions of the gut. Then, it will be handed over to the intestines, which will get rid of it through excretion.

(Photo from Pixabay)
(Photo from Pixabay)

其實以上的說法都沒有科學根據,傳統的口香糖多半以人心果樹(Sapodilla)提煉出的樹膠製成,但隨著口香糖越來越受歡迎,樹膠供不應求,就開始有廠商用人工化合物例如可做成塑膠管內部的「聚異丁烯」來製造口香糖。而不同品牌的口香糖都有不同的獨家作法,所以市面上才會有眾多口感和彈性不同的口香糖和泡泡糖出現。

Chewing gum 口香糖要幾年才能消化掉? Chewing gum 口香糖要幾年才能消化掉?

再說回口香糖入肚,其實就算再怎麼嚼勁十足的口香糖,也不可能待在人的肚子內 7 年,在口香糖體積並不大的這項前提下,不小心吃下肚的口香糖總是會找到方法進入人體的消化系統中,然後因為消化不掉而排出體外。其實只要想想,有時候小朋友誤食小錢幣,那些小錢幣在消化系統中都能「找到出口」了,更別說是有柔軟度的口香糖,也一定有辦法能從你的腸道中排出。

如果非要舉出甚麼情況會讓口香糖待在體內長長久久的話,那就是一次吃下大量口香糖的時候,但就算你真的一次吞下許多口香糖,隨之而來的便秘問題也會讓你注意到它的存在,所以傳說中「要等 7 年才能消化完成」的說法是很難達到的。

雖然口香糖不會留在肚內 7 年,亦不會纏著你的胃,但有可能塞著你的直腸而引致便秘,這倒是真的。1988 年,一份兒科醫生的報告就提到有小朋友因為上廁所有困難,他的爸媽就把口香糖當成獎賞,鼓勵他到廁所上大號,但這位一天要吃上 5 至 7 片口香糖的小男生,每次都是「用吞的」解決他的零食,最後不但便秘沒改善,還要出動醫生從小男生的直腸取出大量變得跟太妃糖一樣的口香糖!

口香糖是好吃,但不能真的把它吃掉啦!