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Thanksgiving 加拿大的感恩節為何在 10 月?

2018-10-02 (星期二)

每逢 10 月份,當住在加拿大的我們向親友祝賀「感恩節快樂」時,難免會有一絲絲的好奇,為何加拿大與美國的感恩節不在同一天呢?簡單地說,加拿大的感恩節的主要是感謝大自然的恩典;美國的感恩節原本也是,不過在 1941 年,美國國會決議將感恩節定在 11 月的第四個星期四,主要目的則是為了促進經濟發展。為何加美會有「同節不同日」的狀況呢?今天我們就要為各位做一個簡單的介紹。  

Do you know why do we celebrate Thanksgiving on the second Monday of October in Canada? Actually there's a lot to be proud of about Canadian Thanksgiving, as people in Canada started celebrating this special festival 40 years earlier than Americans.  And of course, like most things in Canadian history, the reason we celebrate Thanksgiving in October has something to do with British.

Thanksgiving 加拿大的感恩節為何在 10 月?

事實上,感恩節最早並沒有一個固定的日子,從約 2000 年前開始,歐洲人就已經在晚秋慶祝豐收的儀式,以感謝大自然給予的恩賜和好運。當歐洲人來到加拿大,也將這個傳統帶至本地,為加拿大的感恩節奠定根基。

加拿大感恩節的歷史可追溯至 1578 年,比美國慶祝感恩節的歷史足足早了 40 年。當時英國探險家 Martin Frobisher 試圖尋找航向東方的新航線,最終徒勞無功,不過他在現今的加拿大紐芬蘭省建立定居點,並舉行了一次盛宴,慶祝他從英格蘭至加拿大的遠航中戰勝風暴和冰山的威脅,幸存下來,他為此感謝上帝,並由牧師舉行聖餐儀式,這被認為是加拿大的第一個感恩節。

後來來自歐洲的移居者繼續 Frobisher 這個感恩儀式,但主要是慶祝糧食豐收,因此日期通常選在晚秋,而加拿大因為天氣較冷,晚秋也就是指十月中。

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至於美國,一般認為感恩節始於 1621 年秋天,當時遠涉重洋來到美洲新大陸的英國移民,為感謝大自然賜與的豐收季節,舉行一連三天的狂歡活動;後來在美國革命期間,一批忠於英皇室的保皇黨遷移到加拿大,更將部份美國感恩節的慶祝方式帶到本地,包括烤火雞和焗南瓜,因此加美兩國的感恩節傳統非常相似。

到了 19 世紀,加拿大的感恩節日期才被政府固定下來,首次法定感恩節是 1872 年 10 月 14 日,這是為了慶祝喬治五世從疾病中康復。19 世紀末,感恩節則被定在 10 月的第一個星期一。不過隨著第一次世界大戰結束,陣亡將士紀念日和感恩節常碰在同一周。為避免兩個氣氛迥異的節日發生衝突,加拿大國會於 1957 年正式將感恩節的日期調整至 10 月的第二個星期一,這個日期保持至今,也就是為何今個週末我們可以好好地享受長週末的原因啦!