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Mirror test 亞馬遜雨林中出現了一面鏡子,動物會如何反應?

2018-08-07 (星期二)

人類每在鏡子前看見自己,出於本能都會盯著鏡中的映像望一望,當然也毫無困難的知道鏡中人就是自己,而自己的動作和表情會和鏡中人「掛鉤」,但動物呢?動物照鏡會有這麼複雜的思維嗎?據國家地理雜誌一篇文章報導,一個名為「野性攝影」(Untamed Photography)的野生動物攝影工作室在亞馬遜雨林放置了一面鏡子,希望能了解大貓類動物的認知能力,卻吸引了很多動物前來照鏡,結果發現不同動物對「照鏡」這個概念有很大的落差,大部份動物對鏡子這個亮晶晶的物件很好奇,有些動物雖然無法在鏡子中辨認自己,卻似乎能認出在鏡子裡的是與自己同種類的另一個體,更會透過鏡子尋求同伴呢!

A wildlife animal photography workshop called "Untamed Photography" set up a mirror and camera traps in various parts of the Amazon rainforest. It’s relatively rare for an animal to have the capacity for self-recognition. Even human babies take about two years to comprehend what’s going on when they see themselves in the mirror.

其實對人類來說,鏡子本來就是一件神奇的東西,它揭示的不僅是鏡前人的映像,還會突出細微的個性特徵,例如虛榮心或安全感。但當照鏡的是動物,鏡子測試」(Mirror Test)想探測的,主要是自我認知能力(Self Recognition),今次「Untamed Photography」的負責人 Mark Fernley 在亞馬遜熱帶雨林的各個地方設置了鏡子和相機,就是希望透過這個測試,捕捉動物在鏡子前的反應,結果拍攝出來的影像非常有趣。

海豚是少數有自我認知能力的動物,曾有實驗在水中放置一面鏡子,海豚會停留在鏡子前凝望自己,並會游後一點以肚皮向著鏡子,目的是看看自己平日沒法看到的身體部位。
海豚是少數有自我認知能力的動物,曾有實驗在水中放置一面鏡子,海豚會停留在鏡子前凝望自己,並會游後一點以肚皮向著鏡子,目的是看看自己平日沒法看到的身體部位。

Mark Fernley 表示,大部份動物都留意到鏡子的存在,也會停下來注視及作出反應,但反應各異,其中反應最激烈的是美洲豹,這只美洲豹在鏡子前停留了 30 分鐘,由最初的好奇(在附近不斷遊走,甚至走到鏡子的背後看個究竟)、發惡(對著鏡子大哮,想給對方一個下馬威?)、嘗試和鏡中的動物互動(搖擺尾巴,並且將臉孔貼近鏡子),最後發覺跟鏡中的動物難以溝通,於是大力撞向鏡子,甚至連攝錄機也撞壞了,以暴力完場。從美洲豹的反應,攝影組就知道這類動物沒有自我認知能力,牠們看見自己在鏡中的映像,會認為是一個跟自己無關的獨立個體。

大象有很強的自我認知能力,完全理解鏡中的另一頭大象是自己。有實驗在大象的頭上畫上一個白色標記,大象不但盯著鏡子看有白色標記的一邊臉孔,還企圖用象鼻擦去這個標記,注意,是擦去自己頭上的白色標記,而不是鏡子中的白色標記。
大象有很強的自我認知能力,完全理解鏡中的另一頭大象是自己。有實驗在大象的頭上畫上一個白色標記,大象不但盯著鏡子看有白色標記的一邊臉孔,還企圖用象鼻擦去這個標記,注意,是擦去自己頭上的白色標記,而不是鏡子中的白色標記。

但其實也有好些動物有很強的自我認知能力,已經通過「鏡子測試」的就有數種猩猩、獼猴、瓶鼻海豚、逆戟鯨、大象和歐洲喜鵲。好像海豚,在鏡子前會重複不自然的動作,這表明牠們正努力建立鏡中的映像跟自己的聯繫,而早在 2015 年,紐約動物心理學家、「鏡中海豚」一書的作者就指出,「自我認知需要精密整合很多有關自己身體,以及眼中所見影像的信息」,人類嬰兒也要兩歲才能有這種自我認知能力,是一種高智慧的表現。

和人類非常接近的猿猴類動物,自我認知能力比其他動物更優異,在猴子的臉上畫上一點粉紅色,猴子會觸摸自己的臉,而不是鏡子。但原來並不是所有猿猴動物都通過鏡子測試,例如 gorillas 就不肯長時間望向鏡子,因為在牠們的世界,盯著對方看是挑釁的行為。
和人類非常接近的猿猴類動物,自我認知能力比其他動物更優異,在猴子的臉上畫上一點粉紅色,猴子會觸摸自己的臉,而不是鏡子。但原來並不是所有猿猴動物都通過鏡子測試,例如 gorillas 就不肯長時間望向鏡子,因為在牠們的世界,盯著對方看是挑釁的行為。

科學家表示,能夠從鏡子裡辨識自己的動物通常會經歷幾個發現的階段,其中一個階段為「喜劇演員格魯喬階段」(Groucho stage),在這個階段動物會重複怪異的動作,因為牠們「似乎了解到自己的行為和鏡子裡的傢伙有關聯。」在最後一個階段,許多動物就會想看看自己看不到的身體部位,海豚就是其中一個例子。

至於人類的好朋友狗狗,狗很聰明,適應力也很強,但牠們主要以氣味溝通,所以像其他多數動物一樣缺乏從視覺上辨別自己的認知能力,無論在鏡子、影片或照片中都無法認出自己。如果你家狗狗喜歡盯著鏡子看,最有可能的,是牠認為鏡中有另一只狗。