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Remembrance Day 世界各地的軍人纪念日

2017/11/11 (星期六)

國殤紀念日(Remembrance Day)訂定於每年的 11 月 11 日舉行,是一個紀念在第一次世界大戰第二次世界大戰和其他戰爭中犧牲的軍人與平民的紀念日,又譯作「和平紀念日」「陣亡將士紀念日」

In Canada, the 11th day of each November is called “Remembrance Day”, a memorial day dedicated to the soldiers and civilians who died during the WWI, WWII, and other wars. In fact, countries around the world have similar commemoration days to honour the fallen soilders and to celebrate world peace.

Remembrance Day 世界各地的軍人纪念日

第一個國殤紀念日於 1919 年在整個英聯邦舉行,原稱作「休戰日」(Armistice Day),由英王喬治五世創立,紀念第一次世界大戰於 1918 年 11 月 11 日上午 11 時結束。

Remembrance Day 世界各地的軍人纪念日

不同地區對這個日子有著不同的稱呼:「國殤紀念日」這個名字流行於澳洲、加拿大與英國;「虞美人花日」(Poppy Day)通用於馬耳他和南非;在美國稱作「退伍軍人日」(Veterans Day);日本人將德文「Volkstrauertag」翻譯為「國民哀悼日」(日語:國民哀悼の日),專指德國的國殤紀念日;在法國、新西蘭以及其他英聯邦國家則源用本來的名稱,稱為「停戰日」(Armistice Day)

Remembrance Day 世界各地的軍人纪念日

在北美,特別是美國,經常有人會在「退伍軍人日」(Veterans Day)「陣亡將士紀念日」(Memorial Day)之間出現混淆。

「陣亡將士紀念日」(Memorial Day)是美國的紀念日,每年 5 月的最後一個星期一,悼念在各種戰爭中陣亡的美軍官兵。全國悼念時間於美東時間下午 3 時開始 ,是為在軍中服役的人們致敬的節日。

美國退伍軍人事務部的網站是這樣敘述「陣亡將士紀念日」的:

『內戰結束後的三年,1868 年 5 月 5 日,一個名為共和國大軍(Grand Army of the Republic)的退伍軍人組織建立了「裝飾日」(Decoration Day),作為國家以花兒裝飾墳墓的時刻,紀念所有在各種不同戰爭中逝世的軍人,後來亦稱作「陣亡將士紀念日」(Memorial Day)。』

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「退伍軍人節」(Veterans Day)是在 11 月 11 日舉行,被指定為紀念所有在軍隊服役的人。「退伍軍人節」也用來紀念 1918 年 11 月 11 日正式結束的第一次世界大戰

據軍事網 Military.com 報導:

『1954 年,在經歷了第二次世界大戰朝鮮戰爭後,在退伍軍人服務組織的催促下,美國國會修改了 1938 年的法案,刪除了「停戰」(Armistice)一詞,而 11 月 11 日除了紀念第一次世界大戰的結束,也成為了讚揚榮譽美國退伍軍人以及服役人員的日子。』

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總括而言,在美國,11 月 11 日的「退伍軍人節」(Veterans Day)是向所有退伍軍人致敬;而 5 月份的「陣亡將士紀念日」(Memorial Day)則紀念那些在服役期間死亡的軍人。但不要把它們與「軍人節」(Armed Forces Day)混為一談,因為那是表彰現役軍人的日子。

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在澳洲,「國殤紀念日」(Remembrance Day)也是 11 月 11 日,但不是公眾假期。紀念儀式在上午 11 時於戰爭紀念館和全國各地的學校舉行。澳洲另有更重大的「澳紐軍團日」(ANZAC Day)在 4 月 25 日,紀念在各戰事中陣亡的將士,因此「國殤紀念日」日趨式微,受重視程度遠不如英國和加拿大等國家,民眾中也不常佩戴虞美人花。不過,在這一天的上午 11 時,澳洲人不論男女老少都會暫時停下手邊的工作,摯誠默哀致意,可見仍有其重視度。

Remembrance Day 世界各地的軍人纪念日

在新西蘭,對於第一次大戰的紀念活動是在 4 月 25 日的「澳紐軍團日」(ANZAC Day)舉行。而被民間稱為「虞美人花日」(Poppy Day)的紀念日通常是在「澳紐軍團日」之前的星期五。二戰前,「澳紐軍團日」「停戰日」(Armistice Day)同時具有紀念一次大戰中陣亡將士的活動,但當地人視「停戰日」不如「澳紐軍團日」重要。二次大戰後政府試圖將「停戰日」轉為「國殤紀念日」(Remembrance Day),但沒有成功。從 1950 年代中期開始,這一天幾乎被忽略,甚至連一些教會和退伍軍人組織都停止了紀念活動,現在也只有很少的組織和地方在 11 月 11 日舉行活動。

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德國的「人民哀悼日」(Volkstrauertag)是在天主教將臨期前的兩個星期日。它紀念在武裝衝突中死亡的德國武裝部隊和平民,包括暴力壓迫的受害者。其範圍也擴大到包括因政府暴力壓迫而死亡的人,而不僅僅是那些死於戰爭的人。

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日本的「国民哀悼の日」就是由德國的「人民哀悼日」引伸而來的,是一個追悼戰爭死難者和德國納粹黨的受害者的紀念日,悼念日本和德國兩國政府在青島戰役中不幸陣亡的士兵及戰俘營的囚犯。

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至於香港,自 1919 年起便把「和平紀念日」定於每年 11 月 11 日,以紀念第一次世界大戰結束重歸和平。直到 1945 年香港重光後就改為每年 11 月的第 2 個星期日 (Remembrance Sunday),香港總督和政府官員會在中環和平紀念碑紀念第一次世界大戰和悼念陣亡戰士。 

香港主權移交後,佛誕假期取代紀念第二次世界大戰「香港重光紀念日」,紀念活動合併一起在「和平紀念日」舉行。每年的紀念活動都由香港退伍軍人聯會舉辦,在中環和平紀念碑舉行。香港政府官員和多個宗教領袖均出席(包括聖公會、天主教、東正教、佛教、道教、回教和錫克教)。紀念程序沿用英聯邦的儀式,包括奏起《最後崗位》(The Last Post),並默哀兩分鐘,然後響起《Reveille》,再放置花圈及禱告,誦讀《Ode of Remembrance》。