文楓「重踏華工尋金路」- Highway 99 的金沙、玉石、吊人樹

June 19, 2019, 12:00 am

你和你的家人為甚麼來加拿大生活?讀書?工作?結婚?抑或為了追求寧靜的環境和更好的生活質素?大家移居加拿大的原因各式各樣,但應該沒有誰是為了淘金而來的吧?但原來在一百多年前,中國人漂洋過海來 BC 省的原因只有一個,就是為了淘金,之後改為挖掘玉石及其他礦物,並開始了漫長的興建鐵路工程,這段艱難的歷史,作為居住在 BC 省的華人,實在應該好好學習。但如果你看到歷史課本就睡魔急 call,那不妨看看由文楓「週六品味圈」Sat 9am, AM1470)為我們親筆撰寫並提供照片的「重踏華工尋金路」遊記系列,文楓以華工足跡為題,以汽車為交通工具,帶大家一邊自駕遊,一邊尋訪古跡,藉此了解早期華人為本省所作出的貢獻。

「重踏華工尋金路」的第二篇,文楓帶領大家沿著 Highway 99(又稱 Sea to Sky Highway) 遊覽,途中可乘 Sea to Sky Gondola,亦可參觀 Britannia Mine Museum,甚至可在公眾淘金點一試淘金的滋味。而位於 99 號公路旁邊、距離溫哥華約 4 小時車程的淘金小鎮 Lillooet,當年除了有金礦,還有玉石礦,可謂金玉滿堂。但不知是否財富是罪惡的根源,相傳這裡有一棵吊人樹,是用來問吊罪犯的 ...

Victor Luk of "Lifestyle Reunion" (Sat 9am, AM1470) once again brought us his travelogue of visiting places in British Columbia that are rich in ancient Chinese history. In today's article, we will follow Highway 99 to go to the ancient gold mining town Lillooet

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傳說這種翹板式淘篩工具是由華人淘金客發明的。(BC Archives a125990)

只有華人淘金客肯在被白人放棄之礦區續營苦幹。(BC Archives c-00752)

當年往菲沙河淘金,有尋金客從今天 9 號公路北瑞的旅遊熱點 Harrison Hot Springs 地區攀山北上,經 BC 省第一位華裔居民溫金有出生的地方 Port Douglas,然後到 Lillooet 沿河探礦。據說這位於 1861 年出生的男生溫金有 WON Alexander Cumyow,相當聰明及有語言天份,但基於當時的歧視制度,只能當上法庭翻譯一職。


據說在尋金熱高峰期(約 1865 年),Lillooet 人口巳達 1,600 人。(BC Archives a-09064)

第一位在加拿大出生的華人溫金有(左一),是當年康有维的「温哥華保救大清皇帝會」成員。(City of Vancouver Archives 689-53)

這條原叫 Douglas TrailOld Cariboo Road 的百多公里爛石路,曾有人嘗試以 23 隻駱駝作馱馬在此走過。但因為駱駝不耐寒和不適應碎石地面,結果幾乎全軍覆沒。今日這段崎嶇山路仍只容功架高之越野車通過,筆者曾試用普通裝四驅車走過兩次,也不得不佩服當年尋金客的堅毅和刻苦,因為真的不容易。


這幀攝於 1867 年的照片,顯示兩名華工用擔子挑著行李沿著 Cariboo Road 步行北上尋金。(BC Archives f-09603)

在地斜開放的河邊,淘金客會用長水槽來作洩水法淘金。(BC Archives c-00752)

但作為摩登遊客,我們當然毫不猶豫的使用 BC 省 99 號 Sea to Sky 公路從溫哥華出發,先沿 Howe Sound 海邊而行,再在 Britannia Mine Museum 學淘金,之後乘搭 Sea to Sky Gondola 吊車、飽覽 Whistler 冬奧村Joffre Lake Provincial Park 冰川等世界級景點,玩得差不多了,才攀爬至 Cariboo Wagon Road 南端起點之 Lillooet 西部小鎮。這裡是今日自駕遊 Gold Rush Trail 的「零」起點。但沿路所謂 100 mile House150 mile House 等地點所指的距離,其實是從上述之 Port Douglas 起計。


(左)Lillooet 玉石蘊藏多,連路旁也竪起綠玉礦石作招徠。(右)99 號公路北端的 Fraser Canyon 亦礦物豐富,所以石崖均五彩繽紛。

(上)Duffey Lake Road 南端的淺灘被含鐵的河水染成棕色。(下)灰色的 Fraser River 河水及藍綠色的 Lillooet River 河水滙聚在 Lillooet,製造不一樣的雙色河。

傳說華工在 Lillooet 前後所淘得之黃金,總達三噸之多,而今天 Lillooet 仍有免費的公眾淘金點供遊人一試運氣(見以下附文)。早期 Lillooet 玉石蘊藏量亦多,部份華工因而轉尋綠玉石。因為找尋玉石時會將大小石頭一塊一塊的搬走,這些在路上戓河邊被華工堆疊而成的「Chinese Rock Pile」石堆中,到現在還可找到五彩礦石。假若你從 Lytton 沿著險峭的 12 號公路前往,在途中更可見到Rip Van Winkle Flat」Browning’s Flat」兩個世界最大的「中國磊」。有學者指出這兩個石堆可能是由當年二十名華工於尋金時花了十五年光景所叠成的,實屬本省尋金期留下之最大人工築積。


傳說這些在 Lillooet 的五彩石堆是當年華工尋金時叠成的,但專家推測當年尋的應該不是金,而是玉石。

學者亦指出當年華工在 Rip Van Winkle Flat 及 Browning's Flat 尋金時叠成之兩個「中國磊」,是本省尋金期留下的最大人工築積。

想一試淘金?

BC 省政府在全省劃有 14 個免費的公眾淘金地點 Recreational Panning Reserves 供遊人一試運氣。最接近 Lillooet 的公眾淘金點就在 99 號公路跨越 Fraser River 之 Bridge of the 23 Camels 西南面淺灘(按此可連結 Cayoosh Creek 公眾淘金點編號 329448 之地圖)。這些淘金點只容許遊人以圓盤來淘篩,筆者雖然從未試過在這些地方地淘到黃金,但五光十色的礦石倒是容易找到。

另外離溫哥華最近而可玩淘金的地方,是位於 99 號公路旁邊、距離溫哥華市中心約 45 分鐘車程的 Britannia Mine Museum,這裡有一條長水槽,裡面裝有金碎和幼沙,遊人可用圓盤來慢慢淘篩尋寶。雖然館方放入的金碎極少,但筆者見過有小朋友好運氣,篩得點點閃金盡興而歸。 


築於懸崖邊的 Britannia Mine Museum 流水淘礦廠兼博物館,樓高 20 層,不但是北美保存得最好的同類礦廠,亦是國家級重點歷史遺跡;另外,這座共有 14,416 隻玻璃窗的廠房也是荷李活電影取景的旺點。

要了解礦工日常工作的環境,就需乘坐小火車深入礦洞探索。

Britannia Mine Museum 礦洞裡有鑽機實物示範。

與時並進,Museum 以視頻及特別效果講解淘礦流程,令人有身歷其境的感覺。

Celina 在 Museum 內學習淘金技巧,有沒有發大財?

(上)這家礦廠當年曾挖得黃鐵(Pyrite),有點像黄金。(下)淘金不成?沒關係,歡迎你買這些瓶裝的金碎作為紀念品。

其實除了發展礦業,農業及灌溉知識豐富的華工對本省內陸地區的農業亦有極大貢獻。以 Lillooet 附近 Lake Seton 東端的 Seton Portage 為例,當年由華農與原住民合作的果園所出產的蘋果,曾列為 BC 省向英國王室朝貢的精品。而接連 Seton PortageLillooet 的鐵路更是 BC 省首建。時移勢易,今天這個被形容具世界級鐵路風景的鐵路,只剩一列兩卡之 Kaoham 小型火車早晚載客往返 Lillooet Seton Portage


今日 BC 省内的載客火車,僅餘一列有 32 個座位的 Kaoham 小型火車。

Lillooet 南端的 Lake Seton,現在是水力發電庫,而湖的右岸可見本省第一條鐵路的其中部份(上圖)。

Lillooet 還有一個熱門傳說:BC 省首任大法官 Matthew Begbie 曾在這個西部小鎮以吊死的方式執行了 8 次死刑,從此鎮中的這棵大樹就被稱為 Hangmen’s Tree(吊人樹),但有學者認為吊死之說未必是真,曾在樹底下埋葬過正法後的犯人,是比較可信的說法。


謠傳 BC 省首任大法官曾利用此樹執行死刑,故大家都稱它為「吊人樹」。

當年的大法官有沒有當眾吊死罪犯,不得而知,但當時 Lillooet 治法甚嚴倒是事實,現在 Lillooet 遊客中心門外仍然放置著早年扣留疑犯用的鐵籠。

99 號公路小貼士

  • 從溫市駛到北接 97 號公路交滙處的一段 99 號公路,長約 360 km。首段由市心駛到 Squamish 之 80 km 路程最輕鬆,景色亦最上鏡頭。之後直上 Whistler 的 60 km 主要是山路兼開始見到冰川。這裡直到 Lillooet 均屬伐木區,故此在平日會有大型載木拖車行駛。此後再駛往 Mount Currie 原住民保留區之 50 km 較平坦,但須留意幾個曲折的急彎。
  • 長約 80 km 之 Duffey Lake Road 是拍攝四驅車廣告的熱點,漂亮程度可想而知。這段公路上之 Cayoosh Pass 海拔高達 1,245 m,無遜本省著名的 5 號高山公路 Coquihalla Pass。 如閣下的車輛滿載,請特別留意上落那前後兩段斜達 11% 的彎路。
  • Whistler 以北地區,雖也有冬季的玩樂活動,但大部分設施只於 5 月到 10 月期間開放。此外 Sea to Sky Gondola 亦間中會因大風而整天關閉,出發前宜先上網查看。 
  • 省政府出版了一份名為「Sea to Sky GeoTour」的小冊子,詳盡介紹 BC 省 99 號公路(Sea to Sky Highway)由溫哥華至 Whistler 一段的地理概況和天然資源,按此可下載這本 34 頁的彩色小冊子

 


你見到 Squamish 石崖上巫婆騎著掃帚飛翔的模樣嗎?

從 Sea to Sky Gondola 往下望,Howe Sound 的美麗景色盡入眼簾。

BC 省 99 號公路是全球風景最佳的公路之一。

Duffey Lake Road 是拍攝過無數四驅車廣告的地點,即使你沒來過,亦一定在電視上見過。

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